• Live

    Alppihiihdon maailmancup: Val d'Isère

    Su 11.12. 10:20 - 11:25
  • Live

    Alppihiihdon maailmancup: Sestriere

    Su 11.12. 11:25 - 12:25
  • Live

    Alppihiihdon maailmancup: Val d'Isère

    Su 11.12. 13:20 - 14:25
  • Live

    Alppihiihdon maailmancup: Sestriere

    Su 11.12. 14:25 - 15:20
  • Live

    Hiihdon maailmancup: Davos

    Su 11.12. 15:20 - 17:10

Joni Pitkänen hämmentämään Leijona-valintoja? "Toivottavasti"

Pian kolme vuotta pelaamatta ollut Joni Pitkänen alkaa olla pelikunnossa. Saatetaanko 32-vuotias puolustaja nähdä jopa MM-kisoissa?

Pitkänen on harjoitellut Oulun Kärppien kanssa jo usean kuukauden ajan. Samaan aikaan hän on virittänyt itseään omatoimisella treenillä huippukuntoon. Keväällä 2013 NHL:ssä sattunut kantapäävamma on pitänyt hänet pitkään peleistä sivussa, mutta hän saattaa olla mielenkiintoinen lisä suomalaiseen kiekkokevääseen.

Pitkäsellä ei ole sopimusta mihinkään seuraan, mutta Kärpistä on myönnetty julkisesti, että hänet on rekisteröity Kärppien CHL-nimilistaan. Rekisteröinti tehtiin jo marraskuun lopussa. On hyvin mahdollista, että Pitkänen palaa myös SM-liigaan.

Leijonien GM Jere Lehtinen, onko Joni Pitkänen potentiaalinen pelaaja MM-kisoihin?

– Totta kai tiedämme Jonin ja sen, millainen hän on. Toivottavasti hän pääsee pelaamaan ja näemme missä hän menee tänä päivänä, Lehtinen tuumi MTV Sportille.

– Hän on ehdottomasti yksi näistä monista, keitä tarkkailemme ja toivottavasti saadaan mennä tarkkailemaan hänen pelaamistaan. Se olisi ideaalitilanne, Lehtinen sanoo toiveikkaasti.

Olympialaisten pronssimitalisti Pitkänen on pelannut NHL:ssä 535 ottelua pistein 57+225.

Ristolainen kova vahvistus

Leijonien johtokaksikko Lehtinen ja päävalmentaja Kari Jalonen lähtevät maaliskuussa tekemään NHL-kartoitusta.

Tällä hetkellä yksi tukalaan tilaan joutuneista suomalaisista on Rasmus Ristolainen, joka ahkeroi Buffalo Sabresin takalinjoille hurjia minuutteja ja tekee läpimurtoaan. Seuta ei kuitenkaan näytä vieläkään pudotuspelikelpoiselta.

– Ristolainen on ollut ihan huimassa roolissa ja pelannut hienon kauden tähän mennessä. On hienoa, että hän on johtavassa roolissa noin nuorella iällä. Hän olisi ehdottomasti iso vahvistus, jos tulee tilanne, että saisimme hänet, Lehtinen tuumi.

21-vuotias Ristolainen ei ole vielä pelannut A-maajoukkueessa arvokisoissa, mutta se ei hänen mahdollisuuksiaan hetkauta.

– Se nähtiin jo Sotshin olympialaisissa, kun Määtän Olli tuli aika nuorena sinne ja pelasi ensimmäiset maaottelut, hän oli kuin olisi ollut aina siellä. Ei se ole ongelma näille kavereille, Lehtinen painottaa.

Lehtinen ei mieti sitä, kuinka paljon NHL-pelaajia pitäisi saada MM-kisoihin. Yksi asia on kuitenkin selvä.

– Viime vuonna Jokisen Jussi, Aleksander Barkov ja Pekka Rinne, kyllä he meidän parhaita olivat. Euroopasta löytyy myös kärkipelaajia, mutta pelaajat, jotka ovat NHL:ssä johtavissa rooleissa, niin onhan se meillekin aina iso juttu, että määrällä ei ole niin väliä, Lehtinen sanoo.

Osallistu keskusteluun

Tulospalvelu

Uusimmat uutiset

Jääkiekon livelähetykset

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.