Kiekkolegenda miettii: Mistä kiekkobuumi syntyi?

Täpötäysi Hartwall-areena ja puolitoista miljoonaa tv-katsojaa. Suomen jääkiekkomaajoukkueen menestys kiinnostaa ja Leijonien otteluita seurataan silmä kovana koko maassa.

Jääkiekko on Sponsor Insightin tekemän tutkimuksen perusteella Suomen suosituin urheilulaji kiinnostavuudessa mitattuna. Yhtä kiinnostavana kiekkoilua pidetään vain sen synnyinmaassa Kanadassa.

– Me olemme sitä kavereiden kanssa miettineet, että miksi kiekkoilusta tuli niin suosittua, pohtii leijonalegenda, kovaotteisena puolustajana tunnettu Lalli Partinen.

– Jääpalloon verrattuna se oli uusi laji, sitä pelattiin illalla valaistulla kentällä, pienellä alueella ja vaatteet olivat värikkäitä. Siinä oli kaikki menestyksen salaisuudet, jatkaa Partinen.

Partinen vaihtoi jääpallon kiekkoon 50-luvulla. Tuolloin lätkää pelattiin luonnonjäällä, pakkassäässä ja taivasalla.

– Välillä yleisö pyydettiin kesken pelin lakaisemaan lumet kentältä, kun kenttämiehiä ei muuten ollut tarpeeksi, kuvailee Partinen.

– Se oli sitä pioneeriaikaa. Se oli erilaista, mutta se oli eittämättä mielenkiintoista.

Kiekkoa töiden ohella

Partisen peliuran alkuvaiheilla pelaajat eivät Suomessa kyenneet keskittymään jääkiekkoon täyspäiväisesti, vaan harjoituksissa käytiin töiden, opiskelun tai armeijan ohella.

– Se oli aivan toista kuin tämä nykymeininki. Nykyisin harjoituksiin voi mennä vaikka kolme kertaa päivässä, toteaa Partinen.

– Olisi ollut hienoa päästä tekemään päätös, että olisi voinut heittäytyä kokonaan jääkiekkoilijaksi. Se ei ollut silloin mahdollista, jatkaa Punaisena kolmosena tunnettu Partinen.

Toiminnasta tuli vähitellen ammattimaisempaa sen jälkeen, kun SM-liiga perustettiin vuonna 1975. Samalla seuratoiminnasta tuli organisoidumpaa.

Nykyään Suomessa 70 000 lisensioitua pelaajaa, joista 50 000 on alle 18-vuotiaita.

"Laji kasvaa maailmalla"

Kiekkoliiton toimitusjohtaja arvioi, että lajin suosio maailmalla kasvaa tulevaisuudessa.

– Kanadassa jääkiekko lähentelee ehkä enemmän uskonnon tai elämäntavan asemaa. Se on siellä selkeä ykköslaji, kuten Suomessakin, sanoo jääkiekkoliiton toimitusjohtaja Matti Nurminen.

MM-kisoissa on mukana 16 suurinta kiekkomaata. Niissä kaikissa kiekko on Nurmisen merkittävässä roolissa, vaikkei se välttämättä olisikaan se kaikkein suosituin urheilulaji.

Lajin suosioon maailmalla vaikuttavat muun muassa taloudelliset syyt.

– Tiedetään, että laji vaatii jäähallin Suomessakin valtaosan vuotta ja tottakai lämpimämmissä maissa vielä useammin. Me olemme tehneet olosuhteiden kanssa pitkäjänteistä työtä jo hyvin pitkään ja se selittää omalta osaltaan jääkiekon kehitystä, Nurminen taustoittaa.

Suomessa on nykyään 220 jäähallia. Pelkistetyn harjoitushallin rakentaminen maksaa pari miljoonaa.

Nurmisen mukaan Suomessa panostetaan lisäksi poikkeuksellisen paljon myös juniorityöhön, seuratoimintaan ja valmennukseen.

(MTV3)

Osallistu keskusteluun

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.